Si les nouveauts les plus visibles de Windows 8 semblent essentiellement tournes vers le grand public, Microsoft ne dsespre pas de sduire galement les entreprises. Certaines ont dj entam des tests en conditions relles : si leurs retours tmoignent d'une vraie proposition de valeur, Windows 7 semble avoir encore de beaux jours devant lui.

Microsoft a men plusieurs programmes pilote autour de Windows 8 avec des entreprises europennes clientes de ses programmes d'achat de licence en volume. L'diteur avait runi trois de ses clients early testers Londres le 7 novembre dernier, pour un panel cas client destination de quelques journalistes et analystes. L'exercice, convenu en ceci qu'un client invit par Microsoft vitera probablement de tenir des propos trop critiques, a tout de mme rvl quelques enseignements quant la faon dont les entreprises sont susceptibles d'apprhender ce nouveau systme d'exploitation.

La question se pose d'autant plus que les premires tudes tmoignent d'un intrt modr. Un sondage Forrester, donc les rsultats ont t publis jeudi, indique ainsi que 24% des dpartements IT envisagent dans l'absolu de dployer Windows 8, sans pour autant avoir dj formalis leur intention. ils taient 49% rpondre favorablement en 2009 quand la question tait pose pour Windows 7.

Microsoft, qui dveloppe depuis fin 2011 le message commercial autour de Windows 8, ne manque toutefois pas d'arguments faire valoir aux yeux des entreprises. Erwin Visser, senior director au sein de la division Windows Commercial, a ainsi longuement rappel quel point le contexte dit de consumrisation de l'IT impliquait que l'entreprise fasse de l'apptit de ses collaborateurs pour les usages numriques une force plutt qu'un handicap.



Windows 8 autorise une foule de nouveaux scnarios. C'est l'opportunit de combiner la vie professionnelle et la vie personnelle sur un mme terminal, sans le moindre compromis sur la scurit ou sur la conformit rglementaire , faisait ainsi valoir Erwin Visser, senior director au sein de la division Windows Commercial, lors de cette rencontre. L'incarnation de cette logique, c'est bien sr le nouvel cran d'accueil de Windows 8, celui qu'il convient de ne plus appeler Metro, o sont susceptibles de cohabiter les icnes dynamiques d'applications pro et perso .

ceux que cette porosit inquiterait, Microsoft rappelle que l'entreprise garde la main sur ce qu'il est possible ou non de faire, y compris pour les terminaux utiliss en mobilit, avec des possibilits en matire de scurit et de gestion du parc au minimum quivalentes ce que permettait dj Windows 7 avec des fonctions telles que DirectAccess. S'ajoutent ensuite les fonctions spcifiques Windows 8 comme Secure Boot, le Dynamic Access Control, ou la gestion des Virtual Smart Cards sur les machines quipes d'une puce TPM.

Evolution ou rvolution des usages ?

Reste convaincre l'entreprise des bnfices fonctionnels qu'est susceptible de lui confrer Windows 8, ce qui dans le discours de Microsoft passe essentiellement par deux axes : la possibilit de s'ouvrir plus largement aux nouveaux form factors que sont les smartphones, tablettes et PC convertibles, ainsi que l'ouverture de nouvelles perspectives en matire d'applications business.



Sur le premier volet, l'diteur est servi par la profusion des terminaux annoncs dans la ligne de Windows 8, avec de trs nombreux modles de tablettes ou convertibles chez des marques purement grand public (Asus, Samsung, etc.), comme chez les fournisseurs attitrs du march professionnel (Dell et HP en tte). Sur le second, Microsoft se fait fort de vanter les applications mtier labores sur la base de son Windows Store - plusieurs diteurs d'importance comme SAP ont d'ailleurs depuis annonc l'arrive prochaine de leurs propres logiciels, avec des exemples issus de l'univers B2B comme du B2C et signs Bank of America ou Foxcast.

Vincent Nicola Santacroce, responsable R&D et innovation au sein de Poste Italiana, confirme l'intrt que peut revtir la combinaison entre tablette tactile et application spcifiquement conue pour tirer parti de l'environnement propre Windows 8. 50 des commerciaux de la poste italienne ont ainsi t quips de tablettes Windows 8 quipes d'une application ddie la vente permettant d'accder trs facilement aux donnes relatives au client ou l'historique des propositions commerciales qui lui ont t faites.

Peter Scott, responsable technique pour les postes client chez British Telecom, voit aussi avec Windows 8 la possibilit d'amliorer l'efficacit de ses services en matire de gestion des cots et de productivit. Chez cet oprateur, un quart des techniciens itinrants (soit environ 4 500 personnes) ont opr la migration, quips pour l'occasion de portables convertibles durcis Toughbooks de Panasonic. Une partie des services prcdemment accessibles par le biais d'un interface Web ont t ports au sein d'une application Windows 8. Pour Peter Scott, il s'agit l d'une brillante plateforme applicative , accessible cots rduits.

Tous deux indiquent avoir reu des retours positifs de la part des utilisateurs concerns, lesquels soulignent les aspects ludiques de Windows 8. Si la machine n'a pas t faite pour Windows 8, tout fonctionne bien, mais on ne profite pas des aspects sduisants , remarque tout de mme Vincent Nicola Santacroce. Son homologue britannique souligne quant lui que le collaborateur lambda - comprendre la personne pas particulirement verse dans l'informatique - a besoin qu'on lui montre quelques petites choses avant de commencer utiliser le systme.

Nous avons fait Windows 8 avec l'esprit l'avnement du tactile, mais la proposition ne s'arrte pas l : elle porte aussi sur les performances, la mobilit, la scurit et l'ouverture aux applications, qui mme sans les bnfices du tactile justifient la migration , reprend Erwin Visser quand les changes semblent traner trop longtemps sur la question de l'adhsion l'interface Windows 8.

Parmi d'autres avantages identifis, Peter Scott indique que la migration vers Windows 8 n'implique aucune modification d'importance au niveau de l'IT... tout en ajoutant que chez British Telecom a tout de mme t opre une mise jour vers la dernire version en date de Windows Server et de System Center. Chez BT comme chez Poste Italiana, on ne fait pour l'instant pas grand cas de la proposition Windows RT.

Windows 8 en entreprise : d'abord sur les tablettes ?

L'exprience Windows 8 sera-t-elle tendue ? L'oprateur britannique explique faire voluer son parc sur la base d'un cycle de vie de quatre ans par machine, avec lors des grandes phases de mise jour, le choix de la version la plus rcente de Windows, le reste du parc suivant alors dans les mois et annes suivre. Dans cette logique, une bascule vers Windows 8 parait donc envisageable, mme si la composition du parc actuel et le taux de pntration de Windows 7 en son sein n'ont pas t prciss.

Poste Italiana indique pour sa part compter quelque 125 000 postes, dont 100 000 sont des PC de bureau, avec un cycle de vie orchestr par la capacit faire tourner correctement mtier les applications mtier. Aujourd'hui 95 000 postes doivent encore migrer de XP vers Windows 7 : Windows 8 n'a donc a priori rien d'une priorit, hors cas spcifiques tels que celui des commerciaux (500 seront quips en tablettes d'ici la fin de l'anne).

Certains clients dploieront Windows 8 sur l'intgralit de leur parc, d'autres commenceront avec des scnarios spcifiques, et ce sera sans doute le point d'entre pour beaucoup , confirme Erwin Visser. En attendant, Microsoft maintiendra ses efforts commerciaux autour de Windows 7.